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Cientistas desenvolvem vírus que destrói células cancerígenas

Cientistas desenvolvem vírus que destrói células cancerígenas

Uma equipa de cientistas da Universidade de Oxford desenvolveu um vírus que ataca as células cancerígenas presentes no organismo.

Um grupo de cientistas da Universidade de Oxford, no Reino Unido, descobriu um vírus capaz de atacar as células cancerígenas presentes no organismo e outras células que protegem o desenvolvimento e propagação do tumor – ao mesmo tempo que não afeta as células saudáveis.

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O novo tratamento, que consiste numa forma de imunoterapia, ataca os carcinomas, o tipo mais comum de cancro. A líder do estudo Kerry Fisher, chefe do Departamento de Oncologia naquela universidade, afirma. «Mesmo quando a maioria das células num carcinoma são aniquiladas, os fibroblastos podem proteger as células de cancro residuais e ajudá-las a recuperar e a florescer». Os fibroblastos são o tipo de célula com um papel vital no processo de cura do corpo, mas podem ser invadidos e ‘manipulados’ por variantes de fibroblastos cancerígenos.

Investigação pioneira

«Até ao momento, não existia uma terapia capaz de matar de uma só vez tanto as células tumorais e os fibroblastos que as protegiam, sem ao mesmo tempo prejudicar o resto do corpo.» Esta nova técnica permite atacar os fibroblastos ao mesmo tempo que mata as células cancerígenas. «Este pode ser um passo fulcral para a redução do processo de supressão do sistema imunitário», explicou Fisher.

«Esperamos que este novo vírus geneticamente modificado comece a ser incluído em ensaios clínicos já no inicio do próximo ano de 2019, de modo a entendermos se é realmente seguro e efetivo no tratamento de doentes humanos com cancro.»

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Texto: Redação WIN - Conteúdos Digitais

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