Cientistas de Coimbra participam em estudo pioneiro sobre cartografia do cérebro

Os cientistas Marcos Gomes e João Peça, do Centro de Neurociências e Biologia Celular de Coimbra, participaram num estudo internacional pioneiro sobre a cartografia do cérebro, publicado hoje na revista Nature, anunciou a Universidade de Coimbra (UC).

Cientistas de Coimbra participam em estudo pioneiro sobre cartografia do cérebro

Cientistas de Coimbra participam em estudo pioneiro sobre cartografia do cérebro

Os cientistas Marcos Gomes e João Peça, do Centro de Neurociências e Biologia Celular de Coimbra, participaram num estudo internacional pioneiro sobre a cartografia do cérebro, publicado hoje na revista Nature, anunciou a Universidade de Coimbra (UC).

Os investigadores portugueses Marcos Gomes e João Peça, do Centro de Neurociências e Biologia Celular (CNC) da UC, participaram num “estudo internacional pioneiro, publicado hoje na prestigiada revista Nature, que aprofunda o conhecimento sobre o tálamo — uma importante região do cérebro”, afirma a UC, numa nota enviada hoje à agência Lusa.

Liderado por investigadores do MIT (Massachusetts Institute of Technology), o estudo incidiu sobre o denominado “núcleo reticular do tálamo”, uma zona que se pensa estar “envolvida na cognição, no processamento sensorial, na atenção e na regulação do sono”.

Alterações neste núcleo “estão associadas a perturbações neuropsiquiátricas e do neurodesenvolvimento, tais como esquizofrenia, autismo e perturbação de hiperatividade e défice de atenção (PHDA)”, mas, “apesar da sua importância, pouco se sabe ainda sobre as propriedades desta região e as características dos neurónios que a compõem”, explicam os dois coautores do artigo publicado na Nature.

Este trabalho produziu, pela primeira vez, um atlas do núcleo reticular do tálamo, onde se reúnem as propriedades eletrofisiológicas e de expressão genética de milhares de células individuais, permitindo aos investigadores identificar “um gradiente populacional e dois tipos de neurónios previamente desconhecidos”, sublinham Marcos Gomes e João Peça.

“Esses ‘novos’ neurónios foram denominados Spp1+ e Ecel1+ e demonstraram ter um papel fundamental, mas distinto, na regulação do sono”, adiantam os dois cientistas.

A contribuição da equipa de Coimbra na investigação permitiu identificar a organização tridimensional dos ‘novos’ neurónios Spp1+ e Ecel1+, o que levou a uma compreensão detalhada sobre este núcleo do tálamo, salienta a UC.

“Os resultados desta investigação significam mais um passo importante no processo de cartografar o cérebro dos mamíferos e contribuem para melhor perceber a arquitetura do tálamo”, afirma João Peça, também docente do Departamento de Ciências da Vida da Faculdade de Ciências e Tecnologia da UC.

“Entre outros aspetos, o nosso estudo demonstra uma organização em camadas nas populações deste núcleo talâmico e identifica as propriedades eletrofisiológicas e funcionais particulares de cada grupo neuronal”, acrescenta Marcos Gomes, aluno do Programa Doutoral em Biologia Experimental e Biomedicina, da Universidade de Coimbra.

As abordagens desenvolvidas no âmbito deste trabalho permitiram a caracterização funcional do circuito e “dão pistas importantes na compreensão, não só de doenças do sono, mas também de várias doenças do neurodesenvolvimento”, referem os dois investigadores.

Isto porque, concluem, “com o conhecimento das particularidades únicas dos neurónios que compõem esta região do cérebro, estão também abertas as portas ao desenho de estratégias e terapias para restabelecer a sua normal função em processos de doença”.

JEF // SSS

By Impala News / Lusa

Impala Instagram


RELACIONADOS